THE CROSSING – cormac mccarthy

978033051124701El segundo libro de la “Border Trilogy” comenzó atrapándome para, terminada la primera parte de la historia, comenzar a aburrirme sin remedio. Me ha parecido más de lo mismo que “All the Pretty Horses“, sin el atractivo de la novedad en el estilo, ni siquiera en la historia, que sigue patrones sumamente parecidos. Están también esas grandes digresiones, historias dentro de historias, filosofías y pseudofilosofías; el diálogo lacónico de los protagonistas y, a menudo, del narrador, cuando no decide perderse en descripciones prolíficas de paisajes y acciones que necesitan poco para ser descritos; sus largas disertaciones sobre religión; el español constantemente mal escrito, con usos equivocados de los verbos “ser” y “estar”, tiempos verbales incorrectos, falta de acentos y acentos cuando no los hay.

Quizá lo peor es la fatalidad que recorre el libro y que parece del todo azarosa. No le he encontrado sentido a la historia, es todo un capricho, un azar. Si ése es el tema del libro, se me ocurren dos autores muy diferentes que lo abordan de maneras que a mí me parecen más atractivas: Borges en “La lotería en Babilonia” y Auster en “El palacio de la luna“.

En suma, un libro para los amantes de la primera parte de la trilogía. Para, los que como yo, disfrutamos con el primer libro aunque sin entusiasmarnos demasiado, este segundo me parece prescindible.

escrito en inglés | leído en inglés

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RABBIT IS RICH – john updike

41kXTEoq8wL._SX324_BO1,204,203,200_Crisis del petróleo, inflacción desmedida, el oro y la plata como valores refugio. El contexto histórico desborda la novela, mucho más si cabe que en las anteriores. La novela es; bueno, tan terriblemente realista que se vuelve anodina, grosera y magistralmente escrita. Es larga, densa, cansina. Yo no sé por qué la escritura de Updike me impide dejar sus libros a medias, me retiene con algo más allá del papel cuando, en apariencia, se trata de una historia ubicua. Es también una novela porno; porque empieza siendo sensual, pasa a ser sexual y termina siendo puro porno; ya quisieran las novelas eróticas. Sus primeras cien páginas me atraparon irremisiblemente para, después, perder mi interés y terminar por recuperarlo en su último tercio. Es distinta a las dos anteriores de la serie,  Rabbit, Run y Rabbit Redux. Aquí se trata de la madurez, la figura del padre, el enfrentamiento del padre y el hijo y las relaciones de toda una vida. Me ha gustado más que Redux y, aunque me ha parecido mucho más madura que Run, quizá no me haya gustado tanto. A modo de anécdota, diré que la leía mientras esperaba en el médico. Él la vio y dijo, sonriendo: “¡Buen libro!”

escrito en inglés | leído en inglés

LONDON’S GEORGIAN HOUSES – andrew byrne

12462Comencé a leer este libro porque tenía ganas de comprender esas casas de Londres, todas iguales y a menudo formando largas hileras. Lo primero que tuve que aprender es que hay dos estilos fundamentalmente distintos pero muy similares para los extranjeros que ven por primera vez las islas británicas: el georgiano y el victoriano. Bien, una vez ubicados, este libro explica el primero.

Resulta que cuando hablamos de estilo georgiano hablamos de neoclásico, entre cuyas etapas se distingue soberbiamente el palladianismo. Byrne desgrana, siempre con ejemplos gráficos, fundamentalmente fotografías en blanco y negro, sus características, centradas muy especialmente en la fachada aunque sin olvidar las entradas y huecos, escaleras, habitaciones, decoración interior, estructura y chimeneas, a pesar de que, según creo, lo hace de una manera ligeramente caótica.

Me ha parecido especialmente interesante la constante relación de cada edificio con los procesos históricos que desembocaron en un primer movimiento especulativo de la construcción, cuyo resultado es precisamente la arquitectura y el urbanismo georgianos y su sistema de rentas. No obstante, al libro le hago dos grandes críticas: el lenguaje a veces rebuscado y arcaizante y, sobre todo, el no saber huir del tono plañidero de un intelectual herido por la ignorancia de la sociedad que destruye su pasado; la mezcla resultante estas dos características insiste en el aburrimiento y hace perder mucho fuelle a la lectura.

escrito en inglés | leído en inglés