BABIČKA – božena němcová

1478958En mayo compré este libro a mi paso por Brno, en una estupenda librería cercana a la plaza central. La protagonista, a la que todos llaman “Babička” (“abuelita” o, como decimos en mi tierra, “güeli“), es una anciana cercana a los ochenta años de corazón amable, presta a ayudar a todos, profundamente religiosa y enraizada en la cultura tradicional del norte de Bohemia, donde se desarrolla la historia. Las páginas del libro nos van descubriendo poco a poco sus vivencias, las costumbres locales y las relaciones de los familiares y aldeanos entre sí, con la abuela y con la princesa y su corte germanoparlante, que habita un castillo cercano al pueblo de la abuela durante los meses de la primavera y el verano.

Realista aun bucólico, costumbrista casi sin querer y valedor de un lenguaje que, siendo arcaico, jamás se hace opresivo, este libro está considerado un clásico de la literatura checa y bastante autobiográfico, pues hay mucho en su trama y desarrollo de la vida de la autora. Me ha llamado la atención la poderosa influencia religiosa, omnipresente y en muchos casos ajena a la lector contemporáneo y, sin embargo, de algún modo amable y muy en su lugar. También la capacidad de la autora para despertar sentimientos de cariño y respeto durante la lectura.

En conjunto, creo que es una obra muy bien hilada y que, a pesar de ser decimonónica de pura cepa, puede leerse y disfrutarse grandemente hoy en día.

escrito en checo | leído en inglés

BRNO ARCHITECTURE MANUAL – vvaa

BAMVisité Brno en mayo y, claro, reservé entrada para entrar en la casa Tugendhat. Antes de llegar ya sospechaba algo. ¿Cómo es posible que una casa así aparezca de la nada, en una ciudad de segunda línea? Mis sospechas se agudizaron al dejarme el tranvía a escasos pasos del café Era, una edificio increíble que me recordó inmediatamente al De Stijl holandés. Lloviznaba; a pesar de ello, la visita fue espectacular. Una vez terminada y ya en la librería -¡visita de rigor!-, me topé con este libro de aspecto modesto y precio aceptable, “Brno Architecture Manual. A Guide to 1918-1945 Architecture“. Pues bien, es probablemente el mejor libro en su tipo que ha ido a parar entre mis manos.

Con un diseño exquisito, el libro propone varios recorridos arquitectónicos por la ciudad de Brno, que sirven como sendos capítulos. Es una guía precisa y breve en explicaciones, aunque va mucho más allá de las guías convencionales. Cada capítulo se abre con una breve descripción de la historia de cada barrio y un mapa actual que muestra el recorrido propuesto, seguido de otro fechado en 1919; es decir, antes de la edificación de las construcciones descritas, y un tercero de 1937, cuando éstas ya existían. Les siguen descripciones de los edificios junto a fotografías de época, para terminar con una serie de imágenes actuales. El libro se completa con las biografías de los arquitectos que en él aparecen, un índice común y otro tipológico.

Este libro ha sido una grata sorpresa y una compra excelente. Forma parte de un proyecto más grande para dar a conocer la arquitectura de Brno de entreguerras, el llamado funcionalismo o, como diríamos en España, la corriente checoslovaca del Movimiento Moderno (con representación en los CIAM incluida); el proyecto incluye también una página web, http://www.bam.brno.cz/. ¡Merece la pena!

escrito en checo | leído en inglés