LA HISTORIA SIGUIENTE – cees nooteboom

P86350A.jpgUn profesor de griego y latín clásicos se acuesta una noche en su casa de Ámsterdam y amanece en una habitación de hotel lisboeta. Éste es el punto de partida de una particular reflexión sobre la vida, el tiempo, la soledad, los paralelismos y las divergencias entre literatura y realidad y la muerte. Dos metáforas aparecen continuamente:  las Metamorfosis de Ovidio y los últimos momentos de la vida de Sócrates tal y como los relató Platón. La prosa es poética por momentos; el texto vago a veces, rotundamente concreto otras; el tono está distanciado de la acción; los tiempos narrativos se mezclan y confunden a ratos; los personajes son escasos y cumplen una función más simbólica que humana.

¿Me ha gustado? Sin duda, aunque espero todavía mucho más de Nooteboom (en cuanto sea capaz de hacerme con alguna otra de sus obras, ¿dónde se meten?). En cuanto a la trama, al argumento, quizá pudieran resumirse en palabras de uno de los personajes: “Si no sabes adónde vas, la velocidad que lleves tampoco importa mucho“.

escrito en neerlandés | leído en español

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AMSTERDAM STORIES – nescio

productimage-picture-amsterdam-stories-221Jan Hendrik Frederik Grönloh, importante hombre de negocios, escribió apenas un puñado de relatos cortos bajo el pseudónimo de Nescio que le han valido un lugar respetable en las letras neerlandesas modernas. Sus historias, contadas con bella simplicidad y algunos toques de ironía, se mueven constantemente entre los vagos deseos de la juventud y la inextricabilidad de Dios. Las descripciones de los paisajes de Holanda, Zelanda y Nijmegen, el curso del Waal y el agua de los canales se presentan como elementos sencillos que mueven a las personas sin saber por qué.

He disfrutado mucho este libro. El relato que más me ha gustado, con mucha diferencia, ha sido Titaantjes (creo que podría traducirse del neerlandés como Titanucos o quizá Titancillos). Nescio presenta a un grupo de jóvenes que pasan mucho tiempo juntos, con sus esperanzas y sus ilusiones, con largas charlas; habla sobre su confianza en hacer algo y ser alguien y cambiar el mundo. Sobre cómo todo eso, vago, indefinido, va olvidándose en la regularidad de la vida y cómo las cosas de los adultos que se creían banales pasan a formar parte importante de nuestra existencia. Titaantjes me ha conmovido tanto por su lenguaje como por su tono, su mensaje y su simplicidad aparente.

Este libro ha sido, en suma, una grata sorpresa que no esperaba.

escrito en neerlandés | leído en inglés