POESÍA ESPAÑOLA 1935-2000 – vv.aa.

Esta antología, que llevaba durmiendo el sueño de los justos en una estantería desde que la comprara en Coruña en 2009 o 2010, ha resultado una grata sorpresa.

Planteada como una antología didáctica que, de hecho, incluye una sección de ejercicios escolares, hace un repaso por la producción poética española posterior a la Generación del ’27 a través de 47 autores y 258 poemas, distribuidos cronológicamente en cuatro grupos o “generaciones”. Sospecho que las muestras breves y bastante homogéneas de cada autor responden a una convención más o menos injustificada de clasificarlos en una u otra generación, por otro lado muy próximas en el tiempo, sin atender realmente a la trayectoria total de cada poeta. Quizá esto haya provocado ausencias notables de las que no me he percatado. Además, como corresponde a una concepción prudente, los autores más antiguos y, por tanto, más asentados en la crítica, son mayoría; un efecto resultante es que la selección parece demasiado tradicional.

Con todo, la antología me ha parecido muy didáctica, me ha gustado y me ha descubierto algunos autores con los que he disfrutado mucho y que desconocía o a los que, al menos, no recuerdo haber leído con anterioridad. Aquí destaco a Carlos Edmundo de Ory, José Agustín Goytisolo, Miguel d’Ors y Luis Alberto de Cuenca.

escrito en español | leído en español

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LOW RISE – HIGH DENSITY. HORIZONTALE VERDICHTUNGSFORMEN IM WOHNBAU – helmut schramm

Cuando vivía en Ámsterdam, su arquitectura me maravillaba tanto que cada semana trataba de visitar un edificio nuevo, o área, y me extasiaba en su contemplación. Recorrí varias veces las islas de Java, Borneo y Sporenburg, situadas relativamente cerca de la estación central, tanto en bici como a pie. Precisamente su desarrollo es uno de los ejemplos de este libro, regalo de mis jefas en Ámsterdam y que, a diferencia de otros libros que adquirí entonces, no he podido leer hasta ahora ya que está escrito en alemán.

Helmut Schramm, con ejemplos casi siempre centroeuropeos, repasa algunas urbanizaciones insignies (las famosas Siedlungen) y sintetiza su historia, características y calidad. Las clasifica según su tipología edificatoria, atendiendo a si tienen patios y de tenerlos, cuántos y dónde, y a la posición de las escaleras. Aquí he echado de menos que no se intentara una clasificación mayor atendiendo a su insertación en la trama urbana. Finalmente, una última sección contienen los planos y las fotografías de las urbanizaciones analizadas.

El trabajo, de muy buena calidad, se centra únicamente en urbaniaciones de alta densidad edificatoria, que permiten albergar grandes poblaciones en áreas reducidas sin renunciar a la privacidad de la casa individual. La idea, profundamente europea y opuesta al desarrollo de grandes bloques, se ilustra con ejemplos de arquitecturas construidas que me han parecido magníficos, y también con proyectos sacados de los concursos Europan, lo cual me ha parecido también una muy buena idea.

escrito en alemán | leído en alemán

GERMANY. MEMORIES OF A NATION – neil macgregor

coverEste libro habla de historia, de arte y de sociedad sin ser un libro histórico, artístico ni social. Neil MacGregor, que ha dirigido la Galería nacional y el Museo británico londinenses, toma ciertos objetos, a menudo artísticos, como símbolos reconocibles por cualquier alemán para recostruir su historia; pero no cualquier historia, sino aquélla que sigue siendo parte del imaginario público y que ha moldeado la conciencia y la idiosincracia nacionales de la Alemania de hoy.

Así, objeto por capítulo, nos explica la ambigüedad germana ante la historia con el arco triunfal de Múnich, la Siegestor, la importancia de la Liga hanseática con un retrato, la cumbre del romanticismo y el inicio del nacionalismo con Blancanieves, la diplomacia dieciochesca con la cerámica de Sajonia y un largo etcétera que nos lleva desde los tiempos romanos hasta el año 2015. Las principales gestas y miserias del pueblo germano -o los pueblos germanos- son descritas en su contexto histórico así como en el imaginario público en épocas posteriores y en la actual, tras ser interiorizados y volverse memoria colectiva.

Acompañado de abundantes fotografías y algunos mapas, creo que el libro es una buena recopilación de la historia alemana. Algunos de sus capítulos son bien conocidos y otros, bastante oscuros para quienes no somos alemanes. El libro en sí es bastante anglosajón en su concepción y la manera de expresarse, original. Neil MacGregor actúa como un narrador, casi un moderador que cede la palabra a expertos y personalidades del pasado y del presente, intercalando sus textos con multitud de citas. Este enfoque, aunque original como parte insustituible en una narración única, es a veces revelador y otras cansino; sin embargo, es siempre parte inherente del libro.

Los capítulos se entrelazan y algunos símbolos, revisados a la luz de otra época o sustituidos por símbolos similares, son retomados una y otra vez, hilando una narración coherente que guía al lector  por las obsesiones y las metas de una nación. Es un libro que me ha gustado y con el que he aprendido bastantes cosas que no sabía sobre Alemania, un país cuya historia, lengua y poblaciones me atraen.

escrito en inglés | leído en inglés

EL HOLOCUSTO ESPAÑOL – paul preston

el-holocausto-espanolEn esta lectura difícil de digerir, que revuelve las tripas a cada página, Paul Preston expone su teoría de que en la Guerra Civil española todos mataron demasiado, pero mucho más el bando nacional, con diversos agravantes. Si bien es mi opinión que esto es incontestable, me parece cuestionable que esta “conclusión” presida el libro desde la primera página en lugar de aparecer como consecuencia de los hechos expuestos. Hecho en falta también, aunque algo habrá tenido que ver la traducción, un lenguaje algo más llano en ocasiones (¿de verdad es necesario utilizar la palabra “adláter“?) La narración, en general, en muchas ocasiones parece más una suma de atrocidades en lugar de una correlación coherente de hechos, donde se priman las partes por encima del todo y, por ende, a veces se pierde la orientación entre sus más o menos 700 páginas sin contar las notas.

Hasta aquí la crítica negativa. Este libro, de alguna manera, me ha abierto los ojos. Desgrana los motivos del odio que desencadenaron la división de España, así como los sucesivos gobiernos republicanos y los movimientos de los frentes de guerra, las muchas corrupciones y delaciones, las envidias y la plétora de movimientos paramilitares y asociaciones que pululaban por España. Todo esto me ha hecho comprender mejor libros leídos recientementem como O lapis do carpinteroLa barraca, así como la razón de ser de algunos temas de actualidad como, por ejemplo, la ley de memoria histórica, la cual no entendía antes de leer este libro. Y entonces llegan los asesinatos, las palizas, las torturas increíbles, los bombardeos, las mentiras,, los niños robados, las violaciones; páginas y páginas de hechos horrendos perpetrados por uno y otro bando que escuecen en cada palmo del cuerpo y demoran la lectura.

El holocausto español pone en su sitio ciertas verdades, sobre las que la educación española pasa de puntillas, de manera cruda y estremecedora. Ahora puedo decir que, al menos en mi generación, poco se sabe de nuestro pasado republicano y fascista. Recordarlo me parece perentorio. Hace pocos meses escuché en la radio que el libro está siendo adaptado al cómic; creo que sería muy interesante leerlo también en ese formato.

escrito en inglés | leído en español

DESCUBRIR EL PATRIMONIO ESPAÑOL. ANTIGÜEDAD – vv.aa.

descargaUn amigo me recomendó esta pequeña colección de 12 libritos titulada Descubrir el patrimonio español, organizada por la revista Descubrir el arte. Me lo dijo cuando la colección ya iba terciada en su segunda edición, y no siendo precisamente fácil de encontrar en el norte de España, de manera que encargué lo que pude y he terminado encontrándome con 6 de sus libros, exactamente la mitad.

Ayer terminé de leer el primero, Antigüedad, y puedo decir que es loable la síntesis y el discurso con que trata de llegar al público más general posible. Por supuesto se deja muchísimas cosas en el tintero, pero también sirve para revisar muchas cosas de la historia artística de España e incluso para aprender algunos detalles nuevos. La colección destaca por sus fotos, quizá más grandes cuando los monumentos son menos conocidos, y sus textos sencillos, acompañados de textos explicativos menores para obras o puntos que merecen especial atención.

Este primer libro trata en buena parte la Hispania romana, aunque también introduce brevemente las principales culturas anteriores. Como he dicho, se trata todo de manera somera y didáctica para el gran público. Es recomendable para curiosos del arte siempre y cuando se entienda que no es ningún tipo de obra profunda o especializada, y que la crítica está ausente en aras de la divulgación.

escrito en español | leído en español

BRNO ARCHITECTURE MANUAL – vvaa

BAMVisité Brno en mayo y, claro, reservé entrada para entrar en la casa Tugendhat. Antes de llegar ya sospechaba algo. ¿Cómo es posible que una casa así aparezca de la nada, en una ciudad de segunda línea? Mis sospechas se agudizaron al dejarme el tranvía a escasos pasos del café Era, una edificio increíble que me recordó inmediatamente al De Stijl holandés. Lloviznaba; a pesar de ello, la visita fue espectacular. Una vez terminada y ya en la librería -¡visita de rigor!-, me topé con este libro de aspecto modesto y precio aceptable, “Brno Architecture Manual. A Guide to 1918-1945 Architecture“. Pues bien, es probablemente el mejor libro en su tipo que ha ido a parar entre mis manos.

Con un diseño exquisito, el libro propone varios recorridos arquitectónicos por la ciudad de Brno, que sirven como sendos capítulos. Es una guía precisa y breve en explicaciones, aunque va mucho más allá de las guías convencionales. Cada capítulo se abre con una breve descripción de la historia de cada barrio y un mapa actual que muestra el recorrido propuesto, seguido de otro fechado en 1919; es decir, antes de la edificación de las construcciones descritas, y un tercero de 1937, cuando éstas ya existían. Les siguen descripciones de los edificios junto a fotografías de época, para terminar con una serie de imágenes actuales. El libro se completa con las biografías de los arquitectos que en él aparecen, un índice común y otro tipológico.

Este libro ha sido una grata sorpresa y una compra excelente. Forma parte de un proyecto más grande para dar a conocer la arquitectura de Brno de entreguerras, el llamado funcionalismo o, como diríamos en España, la corriente checoslovaca del Movimiento Moderno (con representación en los CIAM incluida); el proyecto incluye también una página web, http://www.bam.brno.cz/. ¡Merece la pena!

escrito en checo | leído en inglés

 

HOW NOT TO BE WRONG – jordan ellenberg

41z6MGjh5XL._SX314_BO1,204,203,200_En mi primer año de universidad tuve un profesor que solía abrir la clase con la siguiente pregunta abierta: ¿Cuántas veces os habéis movido hoy de camino a clase de acuerdo a una ecuación de segundo grado? Nadie contestaba. Poco después descubrimos que acaso no esperaba -no deseaba- respuestas, ya que apenas el sentido de la pregunta comenzaba a calar en nosotros, él ya se había desplazado a otra cuestión.

Quizá por este recuerdo esperaba que este libro me contara más cosas sobre el subtítulo, “The Hidden Maths in Everyday Life“. No es el caso. El libro habla de matemáticas, aunque da la impresión de darle más importancia a la estadística que al álgebra, la geometría y el cálculo. En cuanto a los ejemplos…; bueno, más que everyday examples yo diría que son más bien far-fetched. Política, lotería, la existencia de Dios y sobre todo diversos campos de la ciencia, con énfasis en la investigación médica, copan los casos de estudio y muchos símiles. ¿Es esto parte de la vida diaria de la gente común? Yo diría que no. Esto no quiere decir que el libro no sea interesante. ¡Lo es! También wa informativo y, ¡qué raro! -léase con ironía-, diserta sobre las propias matemáticas en algunos puntos; casi estoy tentado de llamarlo metamatemática.

Hay poco cálculo en sí mismo en el libro y lo que verdaderamente logra transmitir son conceptos. Matemáticos, sí, pero que a veces se adentran de algú n modo en la filosofía y que quizá por eso puedan ayudarnos de a diario. Lectura interesante. No sé si la recomendaría a todo el mundo, aunque sí creo que todo el mundo debería disfrutar de un mejor conocimiento (más entretenido, libre y sin sensación de inflexibilidad y ristras de hechos fácticos) de las matemáticas.

escrito en inglés | leído en inglés