DESCUBRIR EL PATRIMONIO ESPAÑOL. ANTIGÜEDAD – vv.aa.

descargaUn amigo me recomendó esta pequeña colección de 12 libritos titulada Descubrir el patrimonio español, organizada por la revista Descubrir el arte. Me lo dijo cuando la colección ya iba terciada en su segunda edición, y no siendo precisamente fácil de encontrar en el norte de España, de manera que encargué lo que pude y he terminado encontrándome con 6 de sus libros, exactamente la mitad.

Ayer terminé de leer el primero, Antigüedad, y puedo decir que es loable la síntesis y el discurso con que trata de llegar al público más general posible. Por supuesto se deja muchísimas cosas en el tintero, pero también sirve para revisar muchas cosas de la historia artística de España e incluso para aprender algunos detalles nuevos. La colección destaca por sus fotos, quizá más grandes cuando los monumentos son menos conocidos, y sus textos sencillos, acompañados de textos explicativos menores para obras o puntos que merecen especial atención.

Este primer libro trata en buena parte la Hispania romana, aunque también introduce brevemente las principales culturas anteriores. Como he dicho, se trata todo de manera somera y didáctica para el gran público. Es recomendable para curiosos del arte siempre y cuando se entienda que no es ningún tipo de obra profunda o especializada, y que la crítica está ausente en aras de la divulgación.

escrito en español | leído en español

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BRNO ARCHITECTURE MANUAL – vvaa

BAMVisité Brno en mayo y, claro, reservé entrada para entrar en la casa Tugendhat. Antes de llegar ya sospechaba algo. ¿Cómo es posible que una casa así aparezca de la nada, en una ciudad de segunda línea? Mis sospechas se agudizaron al dejarme el tranvía a escasos pasos del café Era, una edificio increíble que me recordó inmediatamente al De Stijl holandés. Lloviznaba; a pesar de ello, la visita fue espectacular. Una vez terminada y ya en la librería -¡visita de rigor!-, me topé con este libro de aspecto modesto y precio aceptable, “Brno Architecture Manual. A Guide to 1918-1945 Architecture“. Pues bien, es probablemente el mejor libro en su tipo que ha ido a parar entre mis manos.

Con un diseño exquisito, el libro propone varios recorridos arquitectónicos por la ciudad de Brno, que sirven como sendos capítulos. Es una guía precisa y breve en explicaciones, aunque va mucho más allá de las guías convencionales. Cada capítulo se abre con una breve descripción de la historia de cada barrio y un mapa actual que muestra el recorrido propuesto, seguido de otro fechado en 1919; es decir, antes de la edificación de las construcciones descritas, y un tercero de 1937, cuando éstas ya existían. Les siguen descripciones de los edificios junto a fotografías de época, para terminar con una serie de imágenes actuales. El libro se completa con las biografías de los arquitectos que en él aparecen, un índice común y otro tipológico.

Este libro ha sido una grata sorpresa y una compra excelente. Forma parte de un proyecto más grande para dar a conocer la arquitectura de Brno de entreguerras, el llamado funcionalismo o, como diríamos en España, la corriente checoslovaca del Movimiento Moderno (con representación en los CIAM incluida); el proyecto incluye también una página web, http://www.bam.brno.cz/. ¡Merece la pena!

escrito en checo | leído en inglés

 

HOW NOT TO BE WRONG – jordan ellenberg

41z6MGjh5XL._SX314_BO1,204,203,200_En mi primer año de universidad tuve un profesor que solía abrir la clase con la siguiente pregunta abierta: ¿Cuántas veces os habéis movido hoy de camino a clase de acuerdo a una ecuación de segundo grado? Nadie contestaba. Poco después descubrimos que acaso no esperaba -no deseaba- respuestas, ya que apenas el sentido de la pregunta comenzaba a calar en nosotros, él ya se había desplazado a otra cuestión.

Quizá por este recuerdo esperaba que este libro me contara más cosas sobre el subtítulo, “The Hidden Maths in Everyday Life“. No es el caso. El libro habla de matemáticas, aunque da la impresión de darle más importancia a la estadística que al álgebra, la geometría y el cálculo. En cuanto a los ejemplos…; bueno, más que everyday examples yo diría que son más bien far-fetched. Política, lotería, la existencia de Dios y sobre todo diversos campos de la ciencia, con énfasis en la investigación médica, copan los casos de estudio y muchos símiles. ¿Es esto parte de la vida diaria de la gente común? Yo diría que no. Esto no quiere decir que el libro no sea interesante. ¡Lo es! También wa informativo y, ¡qué raro! -léase con ironía-, diserta sobre las propias matemáticas en algunos puntos; casi estoy tentado de llamarlo metamatemática.

Hay poco cálculo en sí mismo en el libro y lo que verdaderamente logra transmitir son conceptos. Matemáticos, sí, pero que a veces se adentran de algú n modo en la filosofía y que quizá por eso puedan ayudarnos de a diario. Lectura interesante. No sé si la recomendaría a todo el mundo, aunque sí creo que todo el mundo debería disfrutar de un mejor conocimiento (más entretenido, libre y sin sensación de inflexibilidad y ristras de hechos fácticos) de las matemáticas.

escrito en inglés | leído en inglés

LA ECONOMÍA NO DA LA FELICIDAD PERO AYUDA A CONSEGUIRLA – josé carlos díez

imagenLibro sencillo de leer y entender para lectores que, como yo, sabemos muy poco del funcionamiento de la economía teórica y real a pesar de llevar años sobreinformados a causa de la situación económica y financiera global.

José Carlos repasa los principales conceptos económicos que ayudan a entender la situación actual. Pasa a relatar las aportaciones de los principales economistas de la historia, centrándose sobre todo en el siglo XX, y la aplicación de sus ideas a la resolución y formación de crisis por parte de distintos gobiernos. Analiza también la evolución económica de varios países occidentales y latinoamericanos y se sirve de estos ejemplos para analizar los diferentes modelos económicos en relación a la intervención del Estado; esto es, capitalismo, comunismo y modelos mixtos. Finalmente habla de una economía medioambiental, en la línea de todo lo anterior, donde el grado de intervención estatal tiene un  papel más importante si cabe.

Me ha parecido un libro ameno e instructivo. Aunque su tendencia y sus propuestas -porque también propone soluciones- son claras, el método de exposición escogido deja fuera cualquier dogmatismo. Ayuda a entender la crisis del euro y, de paso, otras crisis del mundo moderno. Tras leerlo quedan claros conceptos del mundo económico y financiero sin necesidad de haber entrado en tecnicismos ni explicaciones laboriosas. Es probablemente recomendable para cualquier no economista que quiera entender la situación económica actual.

escrito en español | leído en español

A BRIEF HISTORY OF TIME – stephen hawking

imagesSorprende encontrar este libro entre los diez más vendidos en la historia. Se trata de un recuento de la evolución de la física desde Ptolomeo hasta las supercuerdas, de una hipotética teoría total como futuro de la física y de por qué algo así debe importarnos. Digo que sorprende porque, a pesar de que el libro está pensado para los legos, incurre en una gran cantidad de conceptos técnicos explicados con brevedad y precisión. Aunque ese planteamiento ayuda a comprenderlos rápidamente, la falta de suficientes ejemplos prácticos y de repeticiones provoca su olvido casi inmediato. Como el libro encadena conceptos de manera casi siempre lineal y, salvo excepciones, pocas veces los recuerda, se hace bastante difícil de seguir a pesar de la sencillez del lenguaje y de la falta de ecuaciones matemáticas.

Dicho esto, el planteamiento es muy interesante. Aunque no he logrado enterarme bien de los detalles (o me he enterado y ya los he olvidado, lo que es sinónimo de no saberlos), sí he conseguido hacerme una idea de la historia de los principales modelos y teorías de la física occidental, de sus principales conceptos y campos de estudio actuales y de su proyección futura. Me ha gustado especialmente que, como sugirió Carl Sagan, se explique la importancia de teorías erróneas debido a que espolean a algunos científicos a intentar probar que no son válidas.

En cuanto a si recomendaría este libro…; lo haría para gente que de verdad esté interesada en el universo y desee encontrar una respuesta científica y técnica. Probablemente no lo recomendaría a nadie que no tuviera suficiente curiosidad por este enfoque. El libro merece la pena en el primer caso porque consigue transmitir el entusiasmo por los descubrimientos científicos recientes y por los que están por llegar.

Posdata: Alguien debería enseñarle sentido del humor a Stephen Hawking. Se me ha quedado muchas veces la cara de: “Ah… ¿Querías hacer una broma?”

escrito en inglés | leído en inglés

LONDON’S GEORGIAN HOUSES – andrew byrne

12462Comencé a leer este libro porque tenía ganas de comprender esas casas de Londres, todas iguales y a menudo formando largas hileras. Lo primero que tuve que aprender es que hay dos estilos fundamentalmente distintos pero muy similares para los extranjeros que ven por primera vez las islas británicas: el georgiano y el victoriano. Bien, una vez ubicados, este libro explica el primero.

Resulta que cuando hablamos de estilo georgiano hablamos de neoclásico, entre cuyas etapas se distingue soberbiamente el palladianismo. Byrne desgrana, siempre con ejemplos gráficos, fundamentalmente fotografías en blanco y negro, sus características, centradas muy especialmente en la fachada aunque sin olvidar las entradas y huecos, escaleras, habitaciones, decoración interior, estructura y chimeneas, a pesar de que, según creo, lo hace de una manera ligeramente caótica.

Me ha parecido especialmente interesante la constante relación de cada edificio con los procesos históricos que desembocaron en un primer movimiento especulativo de la construcción, cuyo resultado es precisamente la arquitectura y el urbanismo georgianos y su sistema de rentas. No obstante, al libro le hago dos grandes críticas: el lenguaje a veces rebuscado y arcaizante y, sobre todo, el no saber huir del tono plañidero de un intelectual herido por la ignorancia de la sociedad que destruye su pasado; la mezcla resultante estas dos características insiste en el aburrimiento y hace perder mucho fuelle a la lectura.

escrito en inglés | leído en inglés

TRAFALGAR -benito pérez galdós

TrafalgarTrafalgar es el primer libro de los Episodios Nacionales, monumental saga de novelas cortas que relata los triunfos y sinsabores de España durante el siglo XIX.

Sirviéndose de las aventuras de un joven huérfano y de las habladurías del populacho y los marinos como excusa, Galdós novela -con gran rigor histórico, al parecer- el destino de varias de las naves españolas que batallaron contra los ingleses. El libro narra también algunas de las escaramuzas previas a la batalla, que sirven para ponernos en contexto.

Se produce un contraste curioso y equilibrado entre, por un lado, las salvas a la patria y la idea del honor y la valentía, personificadas en algunos de los personajes, y por otra el horror gratuito, el absurdo de la guerra y el sufrimiento de muchos causado por las rabietas de unos pocos, expresado a través de diálogos “de calle” y reflexiones del protagonista.

El estilo es sencillo aunque, todo hay que decirlo, ha envejecido. El libro tiene algún que otro golpe de humor y, si bien no escatima en alabanzas a la patria, tampoco ahorra pormenores vergonzantes ni deja de mostrar respeto por la hazaña inglesa. Su valor como crónica veraz a veces choca contra su fluidez novelesca, aunque eso permite al lector familiarizarse mejor con la batalla histórica.

Habrá que seguir leyendo a Galdós, uno de nuestros grandes clásicos y, quizá, demasiado olvidado.

escrito en español | leído en español