TRAFALGAR -benito pérez galdós

TrafalgarTrafalgar es el primer libro de los Episodios Nacionales, monumental saga de novelas cortas que relata los triunfos y sinsabores de España durante el siglo XIX.

Sirviéndose de las aventuras de un joven huérfano y de las habladurías del populacho y los marinos como excusa, Galdós novela -con gran rigor histórico, al parecer- el destino de varias de las naves españolas que batallaron contra los ingleses. El libro narra también algunas de las escaramuzas previas a la batalla, que sirven para ponernos en contexto.

Se produce un contraste curioso y equilibrado entre, por un lado, las salvas a la patria y la idea del honor y la valentía, personificadas en algunos de los personajes, y por otra el horror gratuito, el absurdo de la guerra y el sufrimiento de muchos causado por las rabietas de unos pocos, expresado a través de diálogos “de calle” y reflexiones del protagonista.

El estilo es sencillo aunque, todo hay que decirlo, ha envejecido. El libro tiene algún que otro golpe de humor y, si bien no escatima en alabanzas a la patria, tampoco ahorra pormenores vergonzantes ni deja de mostrar respeto por la hazaña inglesa. Su valor como crónica veraz a veces choca contra su fluidez novelesca, aunque eso permite al lector familiarizarse mejor con la batalla histórica.

Habrá que seguir leyendo a Galdós, uno de nuestros grandes clásicos y, quizá, demasiado olvidado.

escrito en español | leído en español

THE DEMON-HAUNTED WORLD – carl sagan

Demon-Haunted_WorldMi primera lectura de Carl Sagan me ha abierto el apetito. El astrofísico defiende en este libro el método científico y, como base necesaria, el pensamiento crítico y el equilibrio entre una actitud escéptica y la capacidad de maravillarse.

Tomando el caso de las abducciones alienígenas como base y relacionándolo profundamente con la caza de brujas, Sagan expone el funcionamiento del método científico y cómo el pensamiento no crítico lleva a la pseudociencia con enorme facilidad. Tras estudiar el tema en profundidad y criticar severamente a un buen número de pseudociencias, añade fragmentos de cartas recibidas tras la publicación de varios artículos de gente que de algún modo está implicada en las abducciones. De ahí pasa a exponer explicaciones racionales para las abducciones, haciendo especial uso de la estadística, y a continuación da pautas para identificar patrones de pensamientos escéptico y no escéptico.

Mediado el libro, Sagan hace una pequeña defensa de las pseudociencias (aunque no de quienes las utilizan como forma de manipulación o de hacer dinero) y habla del proceso de “maravillarse” como necesario para la ciencia. Curiosamente, no ataca apenas la religión a pesar de que su postura es claramente atea, y muchas veces incluso la defiende.

La segunda mitad del libro nos presenta la ética necesaria de la ciencia y de los científicos, defiende la educación c0mo base no sólo de la ciencia sino de la sociedad y de la democracia, presenta casos de mejora de la educación y sugiere maneras de aprovecharla mejor, exhorta la inversión en ciencia, critica la programación televisiva con mucha severidad y analiza el mundo político estadounidense para terminar identificando el método científico con la democracia.

Un libro sin duda completo, lleno de anécdotas como la de Mesmer (de quien proviene la palabra mesmerizar, aunque su equivalente inglés mesmerise / mesmerize es más común que el vocablo castellano), y sin embargo sencillo y para nada técnico. He disfrutado mucho su lectura y… ¡me han entrado unas ganas terribles de aprender más matemáticas y física!

escrito en inglés | leído en inglés