XXXV PREMIOS JOSÉ HIERRO – vv.aa.

978849457007Recientemente se ha publicado el libro que recoge el poemario y el relato corto ganadores, así como los respectivos accésits, de los Premios José Hierro 2016. Es interesante leer obras galardonadas de autores jóvenes y es, quizá, algo a lo que poca gente presta atención. Los temas elegidos aquí son tratados con una cierta originalidad y la edición está, además, bastante cuidada.

escrito en español | leído en español

LAS REPUTACIONES – juan gabriel vásquez

28274042014GrandesEl tema me ha parecido originalísimo: La vida de un caricaturista político. La tesis también, aunque no tanto: la creación de la opinión pública a través de opiniones personales más o menos fundadas. El estilo es correcto, muy en línea con la literatura actual, aunque también, quizá, demasiado llano; he echado en falta un cierto manierismo o, quizá, más garra. El desarrollo de la novela me ha gustado, es fácil de seguir y atrapa; por otro lado, apenas sobresalta y no hay vaivenes importantes en la acción, ni siquiera al final, de manera que da la inmpresión de que acaso falta algo. Esto hace que me haya parecido una novela muy entretenida, para pensar también, si se quiere, y bastante inteligente; le falta, sin embargo, emotividad, aunque se disfruta igualmente.

escrito en español | leído en español

CEROCEROCERO – roberto saviano

30304062014GrandesSaviano te hace abrir los ojos para ver un mundo que desconocías. Utiliza historias concretas que teje con un estilo novelesco y cierta aprensión; también con tintes obsesivos. Las historias, siempre con nombres propios, confluyen y divergen para mostrar la historia violenta de los cárteles colombianos, los mejicanos; sus luchas, sus negociaciones y sus relaciones de poder. Poco a poco el foco se desplaza de un lado al otro del globo. Vemos, viajando por el tiempo y el espacio, cómo la droga y muy en especial la cocaína se convierte en elemento de apoyo y a veces piedra angular de organizaciones paramilitares y criminales. Vemos cómo estas organizaciones nacen, cambian y se debilitan o aumentan su poder. Vemos cómo la droga cruza las fronteras y empieza a conectar a las mafias de todo el mundo. También cómo los países se alían para luchar contra ella, que llega por tierra, mar y aire sin dar cuartel. Y el dinero, a montones, lo vemos entrar en los circuitos financieros mundiales, no siempre a través de triquiñuelas sino por dejadez o pura ilegalidad.

Cómo la cocaína gobierna el mundo” mantiene un pulso enérgico, atrapa con sus historias crudas y concretas, con su estilo rápido. Hace pensar despacio, leer ciertos reportajes de cierta nueva manera. Es sin duda un buen libro y, da miedo pensarlo, probablemente un buen reportaje.

escrito en italiano | leído en español

DAS IDEALPAAR – leonhard thoma

DasIdealpaar-Cover2Leonhard Thoma me ha mostrado que puedo disfrutar un libro en alemán.

Hace unos meses comencé a estudiar alemán por mi cuenta otra vez. Una de las razones por las que dejé de estudiarlo hace unos pocos años fue que no era capaz de disfrutar ninguna lectura en alemán. Todas me resultaban farragosas. Para mí, leer es muy importante para aprender un idioma. Me considero un lector con cierto gusto (¡aunque, supongo, no siempre!), y lo que leo en los idiomas en los cuales me manejo es lo que quiero leer en los que aún no sé. Leer es también importante porque es mi principal fuente de vocabulario y motivación. Con esta premisa, las historias de niños no era una opción para mí, y las de adultos no estaban al alcance de mi entendimiento.

Este año, al volver a estudiar alemán, encontré “Das Idealpaar“, un libro de relatos cortos para principiantes. Pues bien, me ha gustado bastante. Son historias cortas, algunas muy cortas, que acometen temas de mucha actualidad. Están escritas con el mismo tono, energía y estilo, aunque no son parte de ninguna historia conjunta. Salvo alguna excepción, he disfrutado el estilo y también los temas. Me divirtió especialmente “Das Mädchen im Zug“, donde se compara el concepto del tiempo de una erasmus y un eurodiputado que van en el mismo tren.

Ciertamente recomiendo este libro para aquellos que empiecen a estudiar alemán. Las historias se van complicando poco a poco y con ellas el vocabulario. En general, me ha parecido asequible e interesante, y además me ha motivado a seguir leyendo en alemán. Todo un acierto leerlo.

escrito en alemán | leído en alemán

LA ECONOMÍA NO DA LA FELICIDAD PERO AYUDA A CONSEGUIRLA – josé carlos díez

imagenLibro sencillo de leer y entender para lectores que, como yo, sabemos muy poco del funcionamiento de la economía teórica y real a pesar de llevar años sobreinformados a causa de la situación económica y financiera global.

José Carlos repasa los principales conceptos económicos que ayudan a entender la situación actual. Pasa a relatar las aportaciones de los principales economistas de la historia, centrándose sobre todo en el siglo XX, y la aplicación de sus ideas a la resolución y formación de crisis por parte de distintos gobiernos. Analiza también la evolución económica de varios países occidentales y latinoamericanos y se sirve de estos ejemplos para analizar los diferentes modelos económicos en relación a la intervención del Estado; esto es, capitalismo, comunismo y modelos mixtos. Finalmente habla de una economía medioambiental, en la línea de todo lo anterior, donde el grado de intervención estatal tiene un  papel más importante si cabe.

Me ha parecido un libro ameno e instructivo. Aunque su tendencia y sus propuestas -porque también propone soluciones- son claras, el método de exposición escogido deja fuera cualquier dogmatismo. Ayuda a entender la crisis del euro y, de paso, otras crisis del mundo moderno. Tras leerlo quedan claros conceptos del mundo económico y financiero sin necesidad de haber entrado en tecnicismos ni explicaciones laboriosas. Es probablemente recomendable para cualquier no economista que quiera entender la situación económica actual.

escrito en español | leído en español

THE BRIEF WONDROUS LIFE OF OSCAR WAO – junot díaz

the-brief-wondrous-life-of-oscar-waoDivertidísima tragicomedia escrita en una suerte de spanglish que mezcla temas universales de la sociedad actual como el frikismo, los roles sociales juveniles y las crecientes dificultades en las relaciones sociales con una labor divulgativa de la historia dominicana reciente. Su lenguaje, muy cuidado, se mueve entre el inglés más chabacano y barriobajero, el cultismo excéntrico y las influencias léxicas y sintácticas de un español criollo a menudo mal escrito (Nota: Durante muchas páginas pensé que se trataba de una variante caribeña; el no encontrarle sentido, por ejemplo, al sistema de tildes utilizado, me ha disuadido de ello).

La historia es interesante y se deja leer. Me ha parecido divertida, inspiradora y original -en ese orden. Sin embargo, el papel de la historia dominacana me parece desmesurado. Ha sido como leer una lección de historia profundamente escorada -y, para eso, hubiera escogido leer un ensayo histórico-, e incluso la historia gira en torno a casualidades difícilmente digeribles debido a ello. Pero sobre todo me ha parecido que una historia con tendencia a la universalidad podría haber sido a) mucho más abstracta en cuanto a parámetros espaciotemporales, o b) mucho más localista.

Así y todo, la novela me ha gustado mucho y me he reído a carcajadas. Todo eso a pesar de / teniendo en cuenta que / incluso aunque / incluso precisamente porque… no esperaba o no quería o no entiendo el porqué del mensaje de un final así.

escrito en inglés | leído en inglés